듀스 와일드 (Poker Group-1)

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매주 수요일 오후 포커는 나이가 많고, 더 현명하며, 항상 나는 훨씬 더 우스운 사람들이 많습니다. 나는 거의 2 년 전이 그룹의 대다수가 겨울에 플로리다로 떠날 때, 연중 무난한 선수들을 경기에 나서게했을 때 게임에 합류했다.

전에 포커를 해 본 적이 없었어요. 내 친구 인 래리 (Larry)는 그룹이하는 게임 (7 카드 스터드 버전)을 가르쳐주었습니다. 저는 손에 카드 한 장으로 자라서 꽤 빨리 공부했습니다. 그리고 오래 전에 니켈 앤드 다이 먼 게임의 필수 다섯 번째 플레이어로 겨울 그룹에 수여되었습니다.

겨울 학기에는 1960 년대 Bedford-Stuyvesant에서 경력 교육을 시작한 교사 인 래리 (Larry)가 35 년 후 뉴욕시 교육위원회 특별 교육 감독관으로 은퇴했습니다. 남아프리카 공화국 출신의 커트 (Kurt)는 엔지니어로 훈련 받았으며 General Electric에서 근무했습니다. Dan의 변호사는 미국 상무부에서 근무했습니다. 에드는 광고 집행자이자 대학 교수였습니다. 그들은 똑똑하고 전문적인 무리 였고 수년간 함께 포커를 해왔습니다. 나는 약간의 전율로 나의 첫 게임에 갔다. 래리는 내가 유리 천정을 깨고 있다고 농담을하고 나 자신을 증명할 필요가 있음을 분명히 느꼈습니다. 그룹이 게임 직전에했던 각 게임에 대한 노트를 신중하게 검토하고, 필자가 노트를 가지고 와서 (비밀리에, 욕실에서) 내가 그렇게 할 필요가 있다면 검토했다.

그룹은 한 플레이어의 집에서 다른 플레이어의 집으로 매주 회전합니다. 나의 첫 번째 게임은 래리의 집에 있었는데 환영하고 친숙한 곳이었습니다. 그의 아내 Eleanor는 경기가 시작되기 전에 나를 옆으로 데려 갔다. "그들이 너를 협박하게하지 마라."그녀가 말했다. "당신은 자신의 엉덩이를 휘젓다 수 있습니다!"나는 천천히 놀거나, 어리석은 실수를하거나, 미숙, 성, 나이 및 배경 덕분에 실수로 게임을 변경하는 것에 대해 더 걱정했습니다. 엘레노어도 나도 걱정할 필요가 없었습니다. 남자들은 게임을하는 것에 흥분하고, 혼란 스러울 때 각각을 가르치거나 이해하지 못하는 내기를 만났습니다. 나는 몇 달러를 잃었지만 수업과 재미는 값을 헤아릴 수 없었다. 나는 다음 경기에 열망했다.

겨울 경기가 계속되었습니다. 내 플레이가 나아졌고 Dan은 더 전략적으로 내기를 할 수있었습니다. 게임에 특정 의례가 있었는데, 일반적으로 설명 할 수 없었습니다. 나는 논평없이 받아 들였습니다. 가능한 한 원활하게 그룹에 참여하고 싶었고, 그룹에 적응하면서 자신에게 적응했습니다. 나는 많은 세부 사항을 보았습니다 : 우리가 사용하는 카드의 "점보"데크는 시력 문제가있는 에드가보다 쉽게 ​​볼 수 있도록합니다. 휴식 시간에 우리는 3 시간짜리 게임에 2 시간을들입니다. 각 남자가 욕실을 방문 할 때 우리 모두는 커피를 마실 것입니다. 오래 뛰는 게임에서 노는 남자들, 지금은 죽은 사람들에 대한 회상. 그들이 공유하는 지속적인 유대 : 정치, 종교, 사회적 가치, 청소년의 용어. 아버지가되기에 충분히 오래 되었기 때문에, 사람들은 나를 안전하게 느끼고,보고 듣고, 소중하게 느끼게합니다.

수요일에 에드는 커트가 놀 수 없을 때 친구 마티를 데려왔다. 마티는 즐겁고 조용하고 느렸다. 비교할 때, 나는 인상적 일 때, "여왕을 따르라"대 "H"를 연주하는 다양한 전략을 아는 것이 었습니다. 나는 사람들이 마티를 기쁘게 감당했지만 조용했다는 것을 알았습니다. 래리가 초등 학교의 지능적 영재 수업에 실제로 있었는지 여부에 관계없이 유명한 사람들이 "시선을 맞춘 것"즉 게임에서 청어를 청량 음료로 사용할 필요성은 없었습니다. 마티가 거기있을 때 뭔가 달라졌어.

마티가 다음에 경기 할 때 마티가 명성을 얻으려는 것에 대해 알았는지 물어 보았습니다. 나는하지 않았다. 그래서 그들은 1970 년대 라이프 매거진의 "이별 장면"에 사진이 실렸다는 말을 들었다. 나는 그림을 즉각적으로 봤다. 그것은 나에게 큰 소리로 웃게했다 : 조용한 공공 장소에서의 히피 누드의 고전적인 사진. 나는 Marty를 보았고 나는 그 샷을 존경했다. 게임이 진행되면서, 나는 그 사람들이 본능적으로 마티를 보호하고 있다는 것을 깨달았습니다. 나는 그의 아내가 죽었는지 궁금하거나 다른 깊은 슬픔 때문에 그를 보호 해주었습니다.

세 번째로 마티를 보았을 때, 우리는 게임을하기 위해 5 분의 1이 필요했습니다. 그리고 마티는 정말로 플레이하기를 원하지 않았고 게임에 몰입 할 수 없었지만, 에드는 그를 데리고 나왔습니다. 익숙한 손을 사용하는 Ed의 테이블에 앉아서 Marty가 모든 게임에서 일찍 접 혔음을 알았습니다. 우리가 "가장 가깝게"를 연주했을 때, 마티가 게임에서 요구하는 기본적인 산술 연산을 수행 할 수 없다는 것이 분명 해졌습니다. 7 또는 27에 가까워졌습니다. 우리는 모두 그에게 매우 달콤했고, 게임을 빨리 끝내 었으며, 주목 받았다. 사람들은 서로를 보지 않았다.

그날 밤, Ed는 우리에게 이메일을 보냈습니다. 차를 타고 집에서, 그는 마티에게 무슨 일이 일어나고 있는지 물었습니다. "그는 알츠하이머 병이 있다고 말했다. 우리는 한동안 자신의 진입로에 앉아 이야기하고 울었습니다. "

마티는 우리와 더 이상 놀지 않아. 남자들은 가끔씩 그를 이야기합니다. 에드는 지금, 그리고 그를보고, 더 조용하고, 더 멀고, 친절하고 온화한 사람이라고보고합니다. 그들은 마티의 삶에 대한 사진을 항상 언급합니다. 남성의 두려움을 겪고있는 사람은 삶의 유머를보고, 젊은 생명력의 상징적 이미지를 사로 잡은 사람입니다.

MichelRoyon/Wikimedia Commons
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