자폐증은 정말로 "공감 장애"입니까?

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몇 년 전, 나는이 블로그에 '공감 – 우리를 진정한 인간으로 만드는 능력'이라는 공감에 관한 기사를 실었습니다. 되돌아 보면, 나는이 기사에 다른 제목을 주었으면 좋겠다. 나는 자폐증이라고 말한 사람으로부터 화를 냈으며 "나는 인간이 될 수 없다. 나는 자폐 스펙트럼에있다. 내 감정이 손상되었거나 결핍 되었기 때문에 당신을 모두 "진정한 인간"으로 만드는 공감이기 때문에 나는 인간이 될 수 없다. "

자폐증이있는 사람들이 공감을 얻지 못하는 것이 일반적인 믿음입니다. 이 신념을 널리 알리는 데 도움을 준 한 연구원은 자폐증을 "공감 장애"로 본 Simon Baron-Cohen의 발달 정신 병리학 교수입니다. Baron-Cohen에 따르면 자폐증의 특징 중 하나는 다른 사람의 신발에 몸을 담글 수없고 다른 사람의 얼굴과 신체 언어를 "읽을 수"없으므로 자신이 생각하거나 느끼는 것을 말할 수 없다는 것을 의미합니다. 결과적으로 자폐증을 가진 사람들은 사회적 상황에서 적절한 방식으로 대응하기가 어렵습니다. 그들은 감정이 없거나 무례하게 보일 수 있습니다.

그러나 자폐증을 앓고있는 많은 사람들과 그들의 가족은 공감을 자주 경험하고 증언한다고 생각하기 때문에이 신념에 혼란스러워합니다. 그들은 때로는 평범한 사람들보다 다른 사람들에게 "느끼는"것처럼 보인다고합니다. 내 친구에게는 자폐증 스펙트럼에있는 어린 아들이 있는데, 그는 분명히 다른 사람들의 고통에 강하게 반응한다는 의미에서 공감할 수 있습니다. 그는 주변 사람들이 화가 나면 고뇌를 느끼고 행복 할 때 행복을 보입니다.

사실 많은 연구원들이 자폐증에 대한 공감대가 결여되어 있다는 가정에 의문을 갖기 시작했습니다. 자폐증이있는 사람들은 감정 이입 자체가 아니라 감정을 이해, 묘사 또는 표현할 수있는 사회적 커뮤니 케이션 기술 또는 능력 (1)이라는 제안이있었습니다.

얕고 깊은 공감

자폐증을 "공감 장애"로 정의하는 것이 맞습니까? 대답은 공감을 어떻게 정의하는지에 달려 있다고합니다. Simon Baron-Cohen에 따르면 공감은 "감정적 인 분위기를 읽음"과 "다른 사람의 생각과 감정을 조정하는 것"을 의미합니다. 영국의 또 다른 유명한 심리학자 인 Paul Gilbert는 이것을 "다른 사람의 눈을 바라보며"라고 정의합니다. 자폐증 진단을받은 사람들은 공감이 부족하다고 말할 수 있습니다.

그러나 이것은 실제로 공감에 대한 매우 제한된 정의입니다. 내가 "얕은"공감이라고 부르는 것을 언급 할뿐입니다. 얕은 공감은 심리학자들이 때로는 "인지 적 공감"이라고 부르는 것과 유사합니다. 다른 사람의 신발에 자신을 넣거나 자신의 행동, 표정 및 연설을 토대로 자신이 느끼는 감정을 알아볼 수있는인지 능력입니다. 이것은 사람들이 얼굴이나 눈의 그림을보고 어떤 감정을 표현하는지 묻는 테스트에서 "측정 된"공감의 종류입니다.

그러나 내가 종종 "정서적 공감"이라고 불리는 것과 유사한 "깊은 공감"이라고 불리는 것도 있습니다. 이것은 단지 상상하기 만하는 것이 아니라 실제로 다른 사람들이 경험하고있는 것을 느낄 수있는 능력입니다. 그것은 실제로 다른 사람의 "마음의 공간"에 들어가서 자신의 감정과 감정을 느낄 수있는 능력입니다. 어떤면에서는 귀하의 신원이 귀하의 신원과 통합됩니다. 당신과 그들 사이의 분리가 사라집니다. 당신의 "자아 경계"는 녹아 버리고 어떤면에서 – 또는 어느 정도까지 – 당신은 그들이됩니다. 깊은 공감은 연민의 원천이며 종종 다른 사람들에게서 느낄 수있는 고통을 경감시키려는 욕구에 뿌리를 둔 이타적인 행동으로 이어집니다.

어느 정도까지,이 두 유형의 공감은 독립적 인 것처럼 보인다. 사람은 높은 수준의 얕은 감정 이입과 낮은 수준의 깊은 감정 이입을 가질 수 있으며 그 반대도 마찬가지입니다. 예를 들어, 성공적인 정치인은 감정적 인 분위기를 읽을 수 있고 본능적으로 상황이나 신체 언어에 반응하는 방법을 알 수 있으며 사람들이 듣고 자하는 것을 사람들에게 알릴 수 있다는 점에서 높은 수준의 공감을 가질 수 있습니다. 그러나 그들은 또한 자신의 야망을 성취하기 위해 다른 사람들을 착취하고 학대함으로써 무자비하게 행동 할 수있게하는 낮은 수준의 공감을 가질 수 있습니다. (악의적 인 행동은 깊은 공감이 없다면 가능합니다. 이는 다른 사람에게주는 고통을 느낄 수 없다는 것을 의미합니다.)

자폐 스펙트럼을 가진 사람들에게는이 방정식이 역전되어있을 수 있습니다. 얕은 공감에 좋지는 않지만 깊은 공감의 측면에서 전혀 손상되지는 않을 수 있습니다.

Steve Taylor Phd는 영국의 Leeds Beckett University 심리학 수석 강사입니다. www.stevenmtaylor.com

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