종교와 신경 과학

종교와 신경 과학

신경 과학자들은 종교성, 불안을 느끼는 경향, 뇌에서 세로토닌의 기능 사이의 흥미로운 상관 관계를 밝혀 내고 있습니다. 생쥐와 사람 모두에 대한 연구는 영성에 대한 필요성의 밑바탕을 차지할 수있는 기분과 불안의 조절에서 특정 세로토닌 수용체의 중요한 역할을 문서화했습니다. 첫째, 불안과 특정 세로토닌 수용체 사이의 연관성을 고려하십시오. 5HT-1A로 알려진 세로토닌 (5HT) 수용체가 결핍 된 마우스는 불안과 같은 행동을 보인다. 하나의 매우 성공적인 약물, Buspar (buspirone),이 세로토닌 수용체를 자극하여 인간의 우울증과 불안의 증상을 줄일 수 있습니다. Buspar 및 이와 유사한 약물의 전반적인 효과는이 수용체가 정상적인 불안 조절에 중요한 역할을 할 수 있음을 시사합니다.

그렇다면 자신의 개인적 신앙의 정도와 어떤 관련이 있습니까? 정교한 이미징 머신을 사용하여, 뇌에서 5HT-1A 세로토닌 수용체 유형의 수는 종교성과 영성의 자기 평가와 반비례 관계가 있다는 것이 밝혀졌습니다. 일상 생활의 어려움에 부정적으로 (예 : 과도한 불안이나 우울증으로) 반응하는 사람들은 (위에서 논의한 생쥐와 마찬가지로) 5HT-1A 수용체가 적으며 종교적 신앙과 관행에서 위안을 얻는 경향이 더 큽니다. 또한 일련의 연구 결과에 따르면 특정 세로토닌 수용체 프로파일을 가진 사람들은 다른 사람들이 자신에 대해 나쁜 생각을하고 있다는 극도의 두려움을 특징으로하는 사회적 불안 장애로 더 자주 고통 받음을 입증했습니다. 다행스럽게도 5HT-1A 수용체가 적은 사람은 뇌에 세로토닌 수용체가없는 사람보다 플라시 보스 또는 긍정적 인 제안에 더 적극적으로 반응하는 경향이 있습니다. 이 연구 결과를 종합 해 볼 때, 자신의 삶에서 영적 리더십을 갈망하는 사람들은 그런 연애를 결코 표현하지 못하는 사람들보다 1A 형 세로토닌 수용체를 더 적게 유전했을 수도 있음을 시사합니다. 사실이라면,이 데이터는 왜 아이들이 부모의 신앙심을 반영하는지를 설명합니다.

종교성과 5HT-1A 수용체의 수 사이에 상관 관계가 너무 가깝기 전에 최근의 연구는 또한 자기 자신을 종교적으로 평가하는 경향과 관련이있는 두뇌의 다른 특징을 확인했습니다. 최근의 연구에 따르면, 간질이없는 환자의 경우, 사치스러운 종교적 행동을 나타내는 경향이 오른쪽 해마의 위축 (즉, 수축)과 유의미한 상관 관계가 있다는 것을 발견했습니다. 실제로, 의학 문헌은 종교적인 망상을 가진 간질 환자의보고로 가득 차 있습니다. 또한, 전형적인 영적 경험에 대한 그 함의에 대해 매우 흥미로운 것은 해마의 뇌 활동 감소가 "감지 된 존재감"의 느낌 또는 주변의 보이지 않는 사람의 느낌과 관련되어 있다는보고입니다. 정교한 두뇌 영상 기술을 사용하는 최근의 연구는 또한 전전두엽 피질이 우리의 종교적, 도덕적, 그리고 초자연적 인 신념을 통제하는 것과 관련이 있음을 암시합니다. 이러한 초기 연구의 결과는 매력적이지만, 신경 과학자는 뇌의 영적 경험의 본질을 이해하는 유아 단계에 불과합니다.

© 게리 L.Wenk, Ph.D. 당신의 두뇌 음식 (옥스포드, 2010) 저자; http://faculty.psy.ohio-state.edu/wenk/

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